Eindhoven,
20
februari
2018
|
17:18
Europe/Amsterdam

Wurmpie Wurmpie prima alternatief voor biefstuk

Verschillende Fontys-studenten beloond met startsubsidie

Het concept ‘Wurmpie Wurmpie’ van Shasco Laugs (Fontys Applied Science) en Raf Errui (alumnus Fontys Hogeschool Communicatie) is één van de vier onderzoeksprojecten van Fontys die een Take-off hbo-subsidie krijgen. De financiële impuls (groot 25.000 euro) is bedoeld om de haalbaarheid van innovatieve start ups te onderzoeken. "Het plan is om midden in de stad meelwormen te kweken.”

Het idee ontstaat twee jaar geleden. Op een festival eet Shasco (23) een insectenburger; hij raakt getriggerd door dit vleesalternatief: “Ik ging eens wat internetten en begon op mijn studentenkamer al snel meelwormen te kweken met een K’nex-opstelling. Mijn vriendin vond dat maar zozo.” Inmiddels is de meelwormenboerderij van Shasco en zijn compagnon Raf uitgegroeid tot 18 vierkante meter en verhuisd naar Strijp S in Eindhoven.

Mobiele insectenboerderijen
Geleidelijk aan wordt de aanpak steeds ‘circulairder’. Shasco: “We kwamen in contact met de eigenaar van restaurant Duurzame Kost. Het bleek dat we overtollig organisch materiaal zoals algen en wortels konden gebruiken om de wormen te voeden.” Wurmpie Wurmpie wil uiteindelijk mobiele insecten-farms opzetten, waarbij gebruikt wordt gemaakt van de ter plekke aanwezige afvalstromen. “Daarbij gaat het om restproducten die voor de mens niet van nut zijn. Bijvoorbeeld: bierbostel van stadsbrouwerijen. Wij leveren het productiecentrum voor de wormen en de complete infrastructuur. Ook halen we de geteelde meelwormen om de zoveel tijd op.”

Biefstuk en broccoli ineen
De 25.000 euro die de start up nu ontvangt gaat onder meer naar de verdere ontwikkeling van de kweekruimte. “We willen de klimaatcontrole verbeteren en bijvoorbeeld de isolatiemogelijkheden onder de loep nemen”, vertelt Shasco. Ook worden testen gedaan om de voeding van de insecten te optimaliseren. Op termijn moeten de mobiele kweekstations van Wurmpie Wurmpie in staat zijn om wekelijks tot 1000 kilo meelwormen te produceren.

Bijten in een meelworm: het is misschien even wennen. “Ja”, geeft Shasco toe. “In het westen is er nog een culturele aversie tegen het eten van insecten. Daar moeten we doorheen. De vraag naar dierlijke proteïnen blijft stijgen, terwijl de bio-industrie in de huidige vorm de grens heeft bereikt.” Meelwormen zijn volgens Laugs een deel van de oplossing. “Ze bevatten evenveel proteïne als biefstuk. Bovendien zitten er meer vezels in dan in broccoli. Meelwormen zijn dus niet alleen een alternatief voor vlees, maar ook voor groente.” [Frank van den Nieuwenhuijzen]

Foto rechtsboven: Brownies op basis van meelwormen (foto gemaakt door Dion Spoler).

De Take-off hbo-subsidie wordt aangevraagd door een student of door het Centrum voor Ondernemerschap (dat studentondernemingen begeleidt). Het CvO zoekt er vervolgens een lectoraat bij. In het geval van Wurmpie Wurmpie zijn dat Stephan Peters (lector Life Sciences) en Ger Post (lector Business Entrepreneurship), beiden verbonden aan Fontys Hogeschool Bedrijfsmanagement, Educatie en Techniek. Vervolgens pitchen de betrokken studenten hun voorstel voor een commissie, die bijvoorbeeld kijkt naar commercieel potentieel en innovatiekracht. In totaal zijn vier Fontys-projecten gehonoreerd. Eerder schreef Bron al over ‘Mind Mansion’, dat virtual reality en games inzet om mensen met angsten beter te kunnen helpen. Een ander project (van onder meer student Toegepaste Psychologie Diana van der Sanden) draait om ‘geluksrobot’ FELIX, die wordt ingezet om eenzaamheidsgevoelens bij ouderen te voorkomen. ‘Miraz’ ‒ van Tom Hummel en Fil Huiberts, Fontys Hogeschool Bedrijfsmanagement, Educatie en Techniek ‒ richt zich ten slotte op het beperken van woestijnvorming door slimme irrigatie.