Eindhoven,
21
mei
2021
|
10:31
Europe/Amsterdam

Paardenbloemen tellen met AI

Artificial Intelligence (AI) is voor velen een abstract en soms zelfs beangstigend begrip. Daar wil de Brainport-regio verandering in brengen met een campagne; er is namelijk volop werk in deze sector. En daarbij is het hbo onmisbaar, zegt Gerard Schouten, lector Big Data bij Fontys.

Wat is de rol van Fontys bij de ontwikkeling van AI in deze regio?
“De specifieke rol van het praktijkonderwijs en -onderzoek van een hogeschool is om de technologieën die bij de universiteit worden ontwikkeld, uit te proberen in de praktijk. Vaak samen met regionale mkb-bedrijven.

Mooi voorbeeld van de rol van de hbo-student is de AI-challenge in september, die we hebben bedacht voor studenten van het Summa College (mbo), Met AI kunnen robots zelflerend worden gemaakt.Fontys en de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Over gerobotiseerde stadslandbouw. Hoe kan een robot bijvoorbeeld onkruid zien en wieden?

Ik kan me voorstellen dat Summa-studenten dan de sensoren gaan plaatsen. Studenten van Fontys zetten de robots in elkaar en maken de software op orde. TU/e-studenten gaan aan de slag met de gevonden data en maken vergelijkingen met andere onderzoeken.

Maar het gaat niet alleen om kennis en vaardigheden van studenten Engineering of ICT. Fontys vindt dat in de onderwijsprogramma’s van álle opleidingen moet doorsijpelen wat AI betekent voor je werk.

Als onze studenten straks bij de gemeente gaan werken, zijn ze wellicht betrokken bij de aanschaf van slimme camerasystemen voor de binnenstad. Ze moeten weten wat daarbij van belang is.”

In de campagne is ook aandacht voor de ‘maatschappelijke acceptatie van AI’. Waarom?

“Nieuwe technologie roept vragen en onzekerheden op en de negatieve voorbeelden komen sneller in het nieuws dan de goede.

Er is de angst voor Big Brother is watching you, zoals in China, dat met allerlei technologie bijhoudt waar je bent en wat je doet. Of aan de andere kant grote tech-bedrijven in de Verenigde Staten als Google en Amazone, Met Naturalis doet Schouten onderzoek naar de biodiversiteit in de Nederlandse wei.die ‘stiekem’ allerlei data over ons verzamelen.

Maar dan ga je voorbij aan de enorme positieve impact die AI kan hebben. Je kunt via deze technologie een computer bijvoorbeeld röntgenfoto’s beter laten beoordelen, zodat die sneller kankercellen waarneemt. Beter dan een arts dat kan.

Ik doe op het moment samen met Naturalis onderzoek naar de biodiversiteit van wilde bloemen in het agrarische gebied in Nederland. Met drones scannen we landschappen. Het slimme van AI is, dat we het systeem kunnen leren zelf onderscheid te maken tussen soorten planten, zonder dat we foto’s van álle planten hoeven in te voeren. Het systeem legt zelf verbanden op basis van bijvoorbeeld vorm of kleur.

Zonder deze techniek zou dit onderzoek niet kunnen. Je kunt moeilijk mensen op pad sturen om paardenbloemen te gaan tellen.”

Toch is er ook het doembeeld van algoritmes die aan de haal gaan met onze persoonlijke gegevens …
“Niemand zit te wachten op bottom-up gedreven technologie die niet veilig is voor mensen, zoals in China. Ik denk dat wij in Europa de kans hebben om ‘responsable AI’ te ontwikkelen.

De Europese Unie is bezig met regelgeving hierover. Gegevensverzameling moet privacy-veilig zijn. Binnen Fontys werken we samen met onder anderen Colette Cuijpers, lector Recht en digitale technologie. Zij doet onderzoek en geeft gastcolleges over het belang van privacy bij het verzamelen van data, de brandstof van AI.

We moeten ruimte hebben om te experimenteren en daarbij samenwerken met verschillende disciplines. Juist in de onderzoekspraktijk stuit je op ethische kwesties.”

Waar staat Fontys op dit moment in de ontwikkeling van AI?
“We zitten in platforms en samenwerkingsverbanden. We maken AI-minors en -masters. Er gebeurt vanalles. Bij verschillende instituten vindt onderzoek plaats.

Belangrijk is nu dat we proberen geld los te krijgen voor het praktijkonderzoek in het hbo. Universiteiten zijn daar veel beter in dan wij. Deze campagne draagt bij aan zichtbaarheid van AI en het belang ervan in onze regio. En aan het talent dat hier aanwezig is.” [Petra Merkx]

AI-weken Brainport Eindhoven

Uit een monitor van belangenorganisatie Brainport Eindhoven blijkt dat tussen 2016 en 2020 het aantal AI-vacatures in de regio Zuidoost-Nederland meer dan verdubbeld is: van ruim 1.800 naar 4.200. Er is veel behoefte aan nieuw talent.

De organisatie vraagt daar aandacht voor tijdens twee campagneweken, die afgelopen maandag startten. Er is onder meer een AI-cursus gemaakt, waarin ook Fontys-lector Gerard Schouten figureert.

Reacties 1 - 3 (3)
Bedankt voor uw bericht.
Arjen den Boer
26
May
2021
Interessant vakgebied en insteek van AI! Hopelijk wordt het meer en meer effectief en verantwoord ingezet voor de oplossing van dringende en belangrijke maatschappelijk en politieke vraagstukken.
F. Fonville
25
May
2021
Waardevolle campagne en op een goede manier ingestoken: eerst allemaal kennismaken met de technieken en wat ze (kunnen) betekenen om daarna samen de discussie te voeren over wat wel en niet past in onze maatschappij.
F. Maas (ex-onderzoeker AI en recht)
21
May
2021
"Het systeem legt zelf verbanden op basis van bijvoorbeeld vorm of kleur." Maar als er van tevoren geen grondig doorwrochte theorie aan het algoritme ten grondslag ligt, kan het algoritme het vreselijk mis hebben. Ik geloof niet dat A.I., meer specifiek M.L., al zo vergevorderd is dat wij al onze studenten deze technieken moeten laten omarmen. Laten leren hoe het ongeveer werkt en wat de beperkingen, en dus ook gevaren, ervan zijn lijkt mij vele malen belangrijker. Dus wat mij betreft wel het laatste maar niet wat in het artikel gepromoot wordt.